keskiviikko 29. huhtikuuta 2015

Suuri WGC Cadillac Match Play ennakointi

Vaikka kirjoitankin uudessa Golf, suuret turnaukset, suuret voittajat –kirjassa, että neljä WGC-turnausta eivät nauti majoreiden kaltaista arvostusta, niin Mikko Ilosen pääsy samaan alkulohkoon Masters-voittaja Jordan Spiethin kanssa on, Tami Tammisen hengessä luonnehtien,  suomalaisen golfin yksi kaikkein suurimmista, ellei kaikkein suurin momentum.

Mikko Ilosen nimi tunnetaan amerikkalaisissa golfpiireissä jo nyt, ennen kuin yhtään palloa on edes lyöty ilmaan. Kovin usein ei suomalaiselle urheilijalle suoda vastaavaa huomiota. Mieleen tulee lähinnä Teemu Selänne ja vähän kauempaa Paavo Nurmen Amerikan-kiertue 90 vuotta sitten: 54 kilpailussa 29 maailmanennätystä.

Ilosen vaarallisuus on noussut monissa amerikkalaiskommenteissa esille. Mutta on siellä myös amerikkalaisten osaamaa ylimielisyyttä tyyliin ”Mikko Ilonen on ehkä joskus kauan aikaa sitten voittanut Suomessa jotakin”. Heh, heh. Jatka vaan Gary van Sickle (Golf.com) vielä hetki tuota säveltä, niin se voi muuttua kesken laulun amerikkalaiseksi suruvirreksi kunhan ensimmäisen kierroksen ottelut pääsevät vauhtiin!

Mutta pääsääntöisesti kommentaattorit siis tuntevat Mikon vaarallisuuden. British Amateurin voitto 2000 ja etenkin viime vuoden Volvo World Match Play Championshipin mestaruus herättävät kunnioitusta asiantuntevissa piireissä, kuten Golf Channelilla.

Ilosen nousu viimeisenä miehenä mukaan turnaukseen herättää amerikkalaisten tarinataitureiden intohimot. Voisiko suomalainen ”cinderella man” tehdä ihmeen ja edetä alkulohkosta jatkoon?

Vaikka katselenkin sinivalkoisten silmälasien läpi, ei siitä mihinkään pääse, että Jordan Spieth on useimpien mielestä Mikko Ilosen alkulohkon vahva ennakkosuosikki. Spieth on tietysti koko turnauksen ylivoimaisesti suurin ennakkosuosikki Mastersin sankarina sekä maaliskuisen Valspar Championshipin ja joulukuisen Hero World Challengen voittajana. 

WGC-turnauksen lehdistötilaisuudessa Spieth sanoi, että pelaajan kannalta ei alkulohkopelaaminen tuo mitään eroa, vaikka se teoriassa mahdollistaa yhden tappionkin lohkovaiheessa. Pelaajan tavoitteena on voittaa jokainen ottelu. Vaikuttavaa tarinaa vasta 21-vuotiaalta Masters-voittajalta. Katso Spiethin haastattelu täältä:


Mutta ei edes Spieth ole voittamaton. Viikko ennen Mastersia pelatun Shell Houston Openin ratkaisu meni kolmen pelaajan uusintaan. Mr. Spieth putosi bogillaan ensimmäisenä, ja toisella uusintareiällä J.B. Holmes kukisti Johnson Wagnerin.

J.B. Holmes pelaa samassa alkulohkossa kuin kolmisen vuotta sitten ammattilaisuraansa muun muassa Kytäjän Challenge Tourin kisassa aloitellut Brooks Koepka, helmikuisen Waste Management Phoenix Openin voittaja. Koepkalla on ollut kylkivaivaa, joten Holmes on alkulohkon voittajasuosikki.

Spiethin ja Ilosen alkulohkon voittaja kohtaa lauantaina 15. alkulohkon voittajan, joka on joko parin vuoden sisällä neljä kertaa PGA-kiertueella voittanut 24-vuotias Patrick Reed tai Ryan Moore, US Amateurin voittaja vuodelta 2004.

Jason Day puolustaa WGC-reikäpelin mestaruutta ja on oman alkulohkonsa suosikki. 10. alkulohkon voittajaksi noussee Sergio Garcia, joka pelannee lauantaina ensimmäisellä pudotuskierroksella luultavasti juuri Jason Daytä vastaan.

Reikäpeli on suurimmalle osalle televisionkatsojista tuttu Ryder Cupin pelimuotona. Ryder Cupin tunnelmaan amerikkalaiset pääsevät parhaiten seuratessaan maailmantilaston ykköspelaajaa Rory McIlroyta, jonka vastustajat ensimmäisessä alkulohkossa ovat kovia amerikkaisia: Jason Dufner, Billy Horschel ja Brandt Snedeker.

Reikäpelin kaikki alkulohkot ja ennakoimani voittajat 

(Pelaajat luetellaan lohkoissaan rankingjärjestyksessä.)

Alkulohko 1.
Rory McIlroy, Billy Horschel, Brandt Snedeker, Jason Dufner.
Voittajaennustus: Rory McIlroy. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 16:n voittajan.

Alkulohko 2.
Jordan Spieth, Lee Westwood, Matt Every, Mikko Ilonen.
Voittajaennustus: Mikko Ilonen. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 15:n voittajan.

Alkulohko 3.
Henrik Stenson, Bill Haas, Brendon Todd, John Senden.
Voittajaennustus: Henrik Stenson. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 14:n voittajan.

Alkulohko 4.
Bubba Watson, Louis Oosthuizen, Keegan Bradley, Miquel Angel Jimenez.
Voittajaennustus: Bubba Watson. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 13:n voittajan.

Alkulohko 5.
Jim Furyk, Martin Kaymer, Thongchai Jaidee, Georg Coetzee.
Voittajaennustus: Georg Coetzee. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 12:n voittajan.

Alkulohko 6.
Justin Rose, Ryan Palmer, Anirban Lahiri, Marc Leishman.
Voittajaennustus: Justin Rose. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 11:n voittajan.

Alkulohko 7.
Jason Day, Zach Johnson, Branden Grace, Charley Hoffman.
Voittajaennustus: Jason Day. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 10:n voittajan.

Alkulohko 8.
Dustin Johnson, Victor Dubuisson, Charl Schwartzel, Matt Jones.
Voittajaennustus: Victor Dubuisson. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 9:n voittajan.

Alkulohko 9.
Adam Scott, Chris Kirk, Paul Casey, Francesco Molinari.
Voittajaennustus: Adam Scott. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 8:n  voittajan.

Alkulohko 10.
Sergio Garcia, Jamie Donaldson, Bernd Wiesberger, Tommy Fleetwood.
Voittajaennustus: Sergio Garcia. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 7:n voittajan.

Alkulohko 11.
Jimmy Walker, Ian Poulter, Webb Simpson, Gary Woodland.
Voittajaennustus: Ian Poulter. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 6:n voittajan.

Alkulohko 12.
J.B. Holmes, Brooks Koepka, Russell Henley, Marc Warren.
Voittaja J.B. Holmes. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 5:n voittajan.

Alkulohko 13.
Rickie Fowler, Graeme McDowell, Shane Lowry, Harris English.
Voittajaennustus: Rickie Fowler. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 4:n voittajan.

Alkulohko 14.
Matt Kuchar, Hunter Mahan, Stephen Gallacher, Ben Martin.
Voittajaennustus: Hunter Mahan. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 3:n voittajan.

Alkulohko 15.
Patrick Reed, Ryan Moore, Danny Willett, Andy Sullivan.
Voittajaennustus: Patrick Reed. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 2:n voittajan.

Alkulohko 16.
Hideki Matsuyama, Kevin Na, Joost Luiten, Alexander Levy.
Voittajaennustus: Joost Luiten. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 1:n voittajan.

Keskiviikon tiiausajat Suomen aikaa 

Ensimmäisenä tiiaavat Justin Rose ja Marc Leishman klo 19.50 Suomen aikaa. Mikko Ilosen ja Jordan Spiethin ottelu alkaa klo 21.50. Aikaero San Franciscoon on kymmenen tuntia.

19.50 Justin Rose – Marc Leishman (lohko 6.)
20.00 Ryan Palmer – Anirban Lahiri (lohko 6.)
20.10 Jimmy Walker – Gary Woodland (lohko 11.)
20.20 Ian Poulter – Webb Simpson (lohko 11.)
20.30 Henrik Stenson – John Senden (lohko 3.)
20.40 Bill Haas – Brendon Todd (lohko 3.)
20.50 Matt Kuchar – Ben Martin (lohko 14.)
21.00 Hunter Mahan – Stephen Gallacher (lohko 14.)
21.10 Jason Day – Charley Hoffman (lohko 7.)
21.20 Zach Johnson – Branden Grace (lohko 7.)
21.30 Sergio Garcia – Tommy Fleetwood (lohko 10.)
21.40 Jamie Donaldson – Bernd Wiesberger (lohko 10.)
21.50 Jordan Spieth – Mikko Ilonen (lohko 2.)
22.00 Lee Weswood – Matt Every (lohko 2.)
22.10 Patrik Reed – Andy Sullivan (lohko 15.)
22.20 Ryan Moore – Danny Willett (lohko 15.)
22.30 Jim Furyk – George Coetzee (lohko 5.)
22.40 Martin Kaymer – Thangchai Jaidee (lohko 5.)
22.50 J.B. Holmes – Marc Warren (lohko 12.)
23.00 Brooks Koepka – Russell Henley (lohko 12.)
23.10 Bubba Watson – Miquel Angel Jimenez (lohko 4.)
23.20 Louis Oosthuizen – Keegan Bradley (lohko 4.)
23.30 Rickie Fowler – Harris English (lohko 13.)
23.40 Graeme McDowell – Shane Lowry (lohko 13.)
23.50 Dustin Johnson – Matt Jones (lohko 8.)
24.00 Victor Dubuisson – Charl Schwartzel (lohko 8.)
00.10 Adam Scott – Francesco Molinari (lohko 9.)
00.20 Chris Kirk – Paul Casey (lohko 9.)
00.30 Rory McIlroy – Jason Dufner (lohko 1.)
00.40 Billy Horschel – Brandt Snedeker (lohko 1.)
00.50 Hideki Matsuyama – Alexander Levy (lohko 16.)
01.00 Kevin Na – Joost Luiten (lohko 16.)



Ei kommentteja: